I am your mayor. Soy su alcalde.

At last week’s Village Board meeting I read the following statement. Click here to view the public statement.IMG_6484

In recent days, the immigration enforcement tactics happening at our southern border have shocked and appalled many of us, myself included. I am the mother of two young sons, and the thought of having them ripped away from my arms, perhaps never to see them again, is almost too much to bear.

We have heard statements expressing horror and shame from every living former First Lady, regardless of political party. We have heard from governors across the country, and across party lines, that are refusing to send National Guard troops to the border, and in some cases, recalling National Guard troops back to their home state. These governors want no part of the inhumane border practices, and what Congressman Elijah Cummings calls “Child Internment Camps.”

In a village like Ossining, where immigrants play such a large and vital role, these accounts are especially troubling. The Village Board has done its best to counter the federal administration’s anti-immigration sentiment. A year ago, in the wake of fears felt deeply in our community in response to new immigration enforcement practices and divisive rhetoric, we passed a resolution affirming our values as an inclusive and welcoming community. That Village resolution was translated into Spanish, and is hanging in a frame in the Ossining Public Library.

Last year the Village Board also passed a resolution encouraging state legislators to allow all New York drivers, regardless of immigration status, to be licensed. New York State would not blaze any trails—11 states plus Washington DC already have this ability. You may have seen that Peekskill recently passed a similar resolution of support. You will be hearing more about a renewed effort to get Governor Cuomo to publicly support this legislation, and for the New York State Senate to bring it to a vote. The Assembly is ready to make it happen. I am working with activists who are leading this effort, and I’m optimistic that it may become a reality in the not too distant future. I was grateful to Chief Sylvester for his thoughtful consideration of the impact this legislation this would have on his department’s work in Ossining. He provided helpful insights into how allowing New York State residents to be licensed, regardless of immigration status, would actually benefit local law enforcement.

In recent days, we have been reminded of past human atrocities, both in this country and abroad. So the question for us now is, what will our legacy be? Will we allow children to be kept in cages and torn from the arms of their parents? Will we tolerate our president referring to immigrants as an infestation? Or will we demand better of our country? Will future generations view our flag as a symbol of hope and opportunity, or one of hatred and atrocity?

I am reminded of a conversation I had a couple of years ago with an Ossining resident. We were discussing the complex challenges of code enforcement, and how that can result in the most vulnerable folks in our community being displaced from their homes. Often these are undocumented residents who have fewer housing options, and may be afraid to demand safer conditions from their landlord. In an act of willful ignorance or profound blindness of privilege, he asked me, “Are those really the people you represent?”

So let me state very clearly, I am a mayor that serves every person who lives in this Village. If you are a Village resident and you vote, yes, I am your mayor. If you are a Village resident and you are eligible to vote, but do not, I am still your mayor. And I ask you to please register and vote. If are a resident of the Village of Ossining and you are under the age of 18, I am also your mayor. If you live in the Village, and you are a documented resident who is not a US citizen, or perhaps not yet a citizen, I am your mayor. And if you live in the Village of Ossining and you are an undocumented resident, I am also your mayor. All of us who are elected to serve on the Village Board have an obligation and a responsibility to serve the needs and the interests of every person who lives of our Village.

I am grateful to work with so many leaders, volunteers, activists, and public servants who seek to support families that are contributing admirably to the success of Ossining. We are a nation of immigrants. We are a village of immigrants. We are a community that cares for our neighbors and serves a vision for America that is born out of hope and opportunity. All that said, right now, I might settle for some simple human decency.

En estos días, las tácticas de inmigración en nuestra frontera han horrorizado e impactado a muchos, incluyéndome a mí. Soy la madre de dos niños jóvenes, y el pensamiento que me los arranquen de los brazos, para tal vez nunca volver a verlos, es casi inaguantable.

Hemos escuchado declaraciones de horror y pena de todas las Primeras Damas vivientes, sin importar su partido político. Hemos escuchado de gobernadores de todo el país, y todo partido, que se rehúsan a mandar a la Guardia Nacional a la frontera, y en algunos casos, hasta han retirado a varias tropas de regreso a su estado.  Estos gobernadores no quieren formar parte de las practicas inhumanas de la frontera, prácticas que el Congresista Elijah Cummings ha llamado “Campos de Internamiento de Niños”. 

En un pueblo como Ossining, donde los inmigrantes forman una parte vital de la comunidad, las atrocidades de la frontera se sienten profundamente. Pero la Junta de la Villa ha hecho todo lo posible para contrarrestar el sentimiento anti-inmigrante de la administración federal. Hace un año, cuando había nuevos temores en nuestra comunidad causados por nuevas prácticas de inmigración y una retórica divisiva, pasamos una resolución afirmando nuestros valores como una comunidad inclusiva y acogedora. La resolución fue traducida al español, y está colgada y enmarcada en la Biblioteca Pública de Ossining.

El año pasado la Junta también paso una resolución alentando a los legisladores del estado de Nueva York a permitir que todos los conductores del estado, sin importar su estatus migratorio, tengan permiso a tener licencias. Esto no sería algo nuevo, ya hay 11 estados, así como Washington DC, que han permitido esto. Tal vez se dieron cuenta que hace poco, Peekskill paso una resolución similar. Pronto escucharan sobre nuevos esfuerzos pidiendo que el Gobernador Cuomo públicamente apoye esta legislación, y que la Asamblea del Estado de Nueva York vote en ella.  La Asamblea esta lista para que esto ocurra. Estoy trabajando con activistas liderando este esfuerzo, y soy optimista que se hará realidad en un futuro cercano. Doy gracias al Chief Sylvester por su consideración sobre el impacto que esta legislación tendría en el trabajo de su departamento en Ossining. Él nos brindó mucha ayuda sobre como permitir que residentes del estado de Nueva York tengan licencias, sin importar su estatus migratorio, beneficiaria a departamentos de policía locales.

En estos días nos hemos recordado de atrocidades humanas del pasado, en este país o globalmente. Asi que ahora nuestra pregunta es, cual será nuestro legado? ¿Permitiremos que niños sean enjaulados y arrancados de los brazos de sus padres? ¿Toleraremos que nuestro presidente se refiera a los inmigrantes como una infestación? ¿O demandaremos más de nuestro país? ¿Generaciones futuras verán nuestra bandera como un símbolo de esperanza y oportunidad, o una de odio y atrocidad?

Recuerdo una conversación que tuve hace unos años con un residente de Ossining. Estábamos discutiendo el difícil reto de la aplicación del Código de construcción y como eso puede resultar en el desplazamiento de algunos de las personas más vulnerables de nuestra comunidad. A menudo, estos pueden ser residentes indocumentados que no tienen muchas opciones de donde vivir y pueden tener temor de demandar condiciones más seguras de los dueños de sus viviendas. En un momento de ignorancia o de ceguera por su privilegio el me pregunto, ¿“Son en realidad esas las personas que usted representa?”

Permítanme decir claramente, soy un alcalde que sirve a toda persona que vive en este pueblo. Si usted es un residente de la villa de Ossining y vota, sí, soy su alcalde. Si usted es un residente de la villa y puede votar, pero no lo hace, aun así, soy su alcalde. Y le pido que por favor se registre para poder votar. Si es un residente de la Villa de Ossining y tiene menos de 18 años, también soy su alcalde. Si usted vive en la villa y es un residente documentado que no es ciudadano, yo soy su alcalde. Y si usted vive en la villa y es un residente indocumentado, también soy su alcalde. Todos los que somos elegidos para servir en la Junta de la Villa de Ossining tenemos una obligación y una responsabilidad de servir a todas las necesidades y los intereses de toda persona que vive aquí.

Estoy agradecida de trabajar con tantos líderes, voluntarios, activistas, y funcionarios públicos que buscan apoyar a familias que contribuyen admirablemente hacia el éxito de Ossining. Somos una nación de inmigrantes. Somos un pueblo de inmigrantes. Somos una comunidad que se preocupa por nuestros vecinos y cree en la visión que este país nació de la esperanza y la oportunidad. Todo esto dicho, en este momento, me conformaría con un poco de decencia humana.

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